Patreon stänger av högerprofiler, Jordan Peterson skapar konkurrerande plattform

Hur kan man på frivillig basis stödja kreatörer inom kultur och offentlig debatt utan att dessa ska behöva hjälp av statliga våldsmedel eller genom reklam? Frågan har kommit upp under de senaste 10-15 åren och många trodde att vi hade hittat bra lösningar genom först Paypal, och sedan än mer specifikt för innehållsskapare (content creators) genom företaget Patreon. Genom Patreon kan man prenumerera på olika kreatörer och ge dem pengar för innehållet de skapar, antingen genom en månadsvis donation eller per innehåll (avsnitt, bloggpost etc.). Patreon har länge använts av allt ifrån komiker till dokumentärfilmare och poddare, men har under senaste året hamnat mer och mer i blåsväder tack vare beslut att stänga av vissa användare från att använda deras tjänst. Mer specifikt har Patreon kritiserats för att de springer sociala rättvisekrigares ärenden, och hindrar de som inte delar den moderna progressivismens värderingar från att tjäna pengar på sitt arbete. Detta har lett till att högprofilerade internetkändisar som Jordan Peterson och Dave Rubin nu pratar om att skapa ett alternativ till Patreon där yttrandefrihet skall råda.

Från Lauren Southern till Sargon of Akkad

Sommaren 2017 började Patreon hamna i blåsväder då de utan förvarning tog bort den kanadensiska lätthögerprofilen Lauren Southerns Patreon-konto. Anledningen till detta var att Southern under en resa i Europa filmade och deltog i aktioner av rörelsen Defend Europe, en organisation som förhindrade flyktingbåtar från Nordafrika att landstiga på europeisk mark. Filmerna som ledde till Southerns avstängning från plattformen visade henne skjuta en nödraket och blockera ett skepp med flyktingar från att landstiga i Italien, vilket ledde till att hon blev arresterad av den italienska kustbevakningen. Patreon valde då att stänga ner hennes konto, då hon hade brutit mot Patreons regel om ”manifest observable behavior, alltså att på film bryta mot någon de gemenskapsriktlinjer som Patreon har.

Händelsen ledde till att många frågade sig huruvida Patreon gjorde detta på grund av något faktiskt regelbrott, då Southern varken skadade någon människa eller egendom, eller ifall det handlade om vänstersignalering mot högerprofiler. Patreons grundare Jack Conte besökte då The Rubin Report för att klargöra att så inte var fallet.

Trots Contes försäkran om att det inte handlade om politiska motiv bakom avstängningen kom frågan åter upp på agendan då de under sommaren 2018 förbjöd skapare av NSFW-material (Not Safe For Work, pornografi) att använda tjänsten. Detta under samma period som Alex Jones och InfoWars blev avstängda från Apple och Twitter, vilket ledde till ytterligare debatter om vad företag som sysslar med sociala medier bör få göra med sina plattformar.

Under december 2018 har dock Patreon tydligt tagit ställning var de står i frågan, då de nu har förbjudit både Milo Yiannopoulus och Sargon of Akkad (Carl Benjamin) från att använda deras tjänster. Milo försökte kickstarta sin karriär efter att han under de senaste två åren blivit censurerad och hånad för sitt uttalande om att pedofili inte enbart är negativt när det är mellan homosexuella. Tack vare det kontroversiella uttalandet blev han av med sin inkomst från flera olika källor, och ska enligt uppgift varit i personlig finansiell kris i december 2018. Han försökte då göra en come-back via personlig crowd funding via Patreon, men företaget tog ner hans kampanj inom 24 timmar.

Censuren slutade dock inte där. Inom samma tidsperiod, början av december 2018 stängde Patreon av; Martian Magazine, en högervriden satirtecknare; James Allup, en högerkommentator på youtube; och mest kontroversiellt, Sargon of Akkad.

Sargon of Akkad (Carl Benjamin)

Sargon of Akkad (Carl Benjamin) är en liberal youtube-kommentator som beskriver sig själv som ”centrist”. Hans youtube-kanal blev stor under ”Gamergate” 2014, och har sedan dess blivit känd som en kritiker av politisk korrekthet som kritiserar både vänstern och högern. Patreon stängde ner hans konto utan förvarning då han som en gäst på en mindre youtube-kanal kallade personer från alternativhögern white niggers. Han förlorade sin inkomst på $12 000 i månaden då han använde ordet ”nigger” på en kanal som inte var hans, och som hans prenumeranter på Patreon inte betalade för. Sargon of Akkad menar i en video där han går närmare in på vad som hänt att Patreon nu officiellt kräver att alla som har ett Patreon-konto inte får använda sig av smädesord av raskaraktär (racial slurs) på internet över huvud taget, då detta enligt Patreon ingår under ”manifest observable behavior”. Notera att Sargon of Akkad inte är en högerprofil, utan endast en centristisk liberal som enligt egen utsago avskyr den identitära vänstern lika mycket som den identitära högern.

Reaktioner från högprofilerade 

Reaktionerna på Patreons agerande har haglat sedan avstängningen av politiskt inkorrekta konton. Psykologen och internetkändisen Jordan Peterson var snabbt ute till försvar för Yiannopoulus och Sargon of Akkad, kanske inte minst för att han förlorade 1000 Patreons under några dagar efter nedstängningarna. Den ateistiska debattören Sam Harris gick den 17 december ut med ett uttalande om att han stänger av sitt Patreon-konto då han inte vill låta sin inkomst bero på Patreons omdöme.

Peterson och Rubin lanserar konkurrent till Patreon

Den 16 december släppte Jordan Peterson och Dave Rubin en video där Peterson menar att det inte längre går att lita på att Patreon kommer fungera som säker inkomstkälla för någon som är i närheten av att göra kontroversiella uttalanden. De diskuterar i videon tjänsten SubscribeStar som alternativ, men då Paypal redan dragit sig ur projektet efter påtryckningar från vänstern verkar inte det heller vara ett alternativ för innehållsskapare till höger om mitten.

Peterson säger i videon att han under 6 månader arbetat på en konkurrerande tjänst till Patreon och att den snart är redo att lanseras, kanske redan innan julen 2018. Detta skall vara en plattform där ”skribenter, videoskapare och poddare som talar om intellektuella ämnen ska kunna ta betalt och interagera med sina läsare, tittare, och lyssnare”. Då Peterson nämner att tjänsten ska vända sig till de som skapar ”intellektuellt innehåll” kan man tänka sig att de kommer vara mer toleranta mot skapare av innehåll som inte är politiskt korrekt, så länge det har en vetenskaplig basis.

Frågan är dock inte ifall Petersons nya tjänst kommer ha en gräns för vilka som får använda hans konto, frågan är var den kommer att gå. Peterson har själv varit en stark kritiker av den alternativa högern, och de som följt hans arbete vet att han avskyr både extremhögern och extremvänstern. Risken med att skapa en tjänst som inte uttalat är höger är att den med stor sannolikhet kommer vandra vänsterut, och då kommer man hamna på samma plats som Patreon befinner sig nu.

Då flera stora profiler nu lämnat och hotar med att skapa alternativ till Patreon är frågan vad fler innehållsskapare kommer att göra. Då Patreon visat att man utan förvarning kan stänga ner konton då de uttrycker politiskt inkorrekta uttalanden även utanför sina egna kanaler torde steget inte vara långt till att kommentarer på ens youtube-videos räknas in i detta, att följare på Twitter måste ”bete sig anständigt” och liknande. Youtube har exempelvis implementerat ett system där Superchat-donationer på liveströmmningar inte får innehålla ”hate speech”, då betalningen istället kommer gå till välgörenhet.

En svensk utblick

I Sverige har det varit stora diskussioner om det så kallade Swish-tiggeriet, alltså att journalister och innehållsskapare tar betalt via donationer på Swish. Detta är i sig ett alternativ till Patreon för att ta betalt för sitt arbete, men även många svenskar är stora på Patreon. För ett litet urval av kreatörer:

  • Aron Flam, ca 900 Patreons, tjänar $2 110 per avsnitt
  • Henrik Jönsson, ca 250, tjänar $1 494 i månaden
  • Katerina Janouch, ca 100 Patreons
  • Inte rasist men, ca 200 Patreons, tjänar $877 i månaden
  • Markus & Malcom, ca 90 Patreons, tjänar $194 per avsnitt
  • Hur kan vi?, ca 70 Patreons, tjänar $538 i månaden
  • Jonna Jinton, ca 800 Patreons

Alla dessa skulle kunna klassas som kontroversiella i jämförelse med Sargon of Akkad, både i frågan om egna uttalanden och vad dessa kreatörers följare skriver på sociala medier. Hur lång tid tar det innan dessa svenskar blir avstängda från Patreon? Och var går man ifall man är intresserad av ett alternativ? Petersons tjänst kan komma att bli ett bra alternativ, men det är inte alls säkert framförallt för kreatörer som öppet står långt till höger. Swish-donationer och egna prenumerationslösningar, som exempelvis bubb.la och Projekt Allmogen använder sig av kan nog vara de bästa lösningarna från en svensk horisont. Dock för den tekniskt oinsatte kan egna prenumerationstjänster vara svåra att skapa, och swish-donationer är ingen säker inkomstkälla. Patreon behöver konkurrens, helst en uttalad högerkonkurrent.

Kommentera